选举年,HEB也选边站,川粉们,还去吗?

德州本土最大的食杂连锁店HEB的老板周三写信给德州最高法院,要求法院支持民主党扩大邮寄投票的述求。

现年82岁的HEB首席执行官和董事会主席查尔斯·巴特(Charles Butt)在周三写给德克萨斯州最高法院的一封信中说,他支持哈里斯县书记官Chris Hollins的向所有选民发送邮寄投票资格申请表的计划,这样做可以保护最弱势群体免于不必要地暴露于新冠病毒之下。德州选民必须填写并提交申请才能有资格选择邮件方式投票。

由于HEB是由巴特的家族企业,并且他使用了HEB的官方信纸,所以可以认为他代表的是HEB整个公司的立场。

对于巴特而言,此举不同寻常,因为他一般保持低调,通常只是通过捐款多少来表现他的政治立场。他对两党候选人都有巨额政治捐赠,同时他也积极地鼓吹支持公立教育系统。在2016年他注册并在民主党的初选中投票,与此同时,他也给了共和党人、德州州长Abbott高达50万美元的政治捐款。

但是,在星期三,他却明确地选择站在哈里斯县书记官Chris Hollins一边,向德克萨斯州最高法院递交了一封信,支持哈里斯县在11月大选之前向全县240万注册选民发送邮寄投票资格申请表。

巴特的信是作为法庭之友(amicus curiae, or friend of the court)的一封法庭书信提交的,法庭之友意见书旨在由并非案件当事人的人向法院提出新的见解。

巴特说,在疫情大流行开始时,H-E-B和其他零售商调整了服务,以确保客户不必与其他人面对面互动,他认为国家在投票方面也应这样做。

在致德克萨斯州最高法院的信中,巴特写道:“我们一直在努力为客户提供以最安全的方式购买食物的机会。鉴于此,我也支持允许通过邮寄投票的努力 ,这是人们在此期间行使这项重要权利的最安全的方式。”

巴特继续写道,根据《选举法》,哈里斯县书记官Chris Hollins向所有选民发送邮寄选票资格申请表的计划是被允许的,这样可以帮助选民防范传染病毒。

周三,德克萨斯最高法院暂时阻止了Hollins向所有选民发送邮寄选票资格申请表的计划。

关于邮寄投票的争议

德克萨斯州的选民如果年龄在65岁以上、有残疾、在县外或在投票期间被监禁,则他们有资格以邮寄方式投票。在新冠疫情期间,残疾条款一直是两党辩论的主题。德克萨斯州最高法院5月份裁定,仅因担心可能传染新冠病毒不足以让民众有资格使用缺席(邮寄)投票,但如果选民在考虑到病史以及衡量病毒对其健康确实构成威胁的话,那么选民就有资格使用邮寄方式投票。

哈里斯县和Bexar County计划向所有选民发送邮寄投票资格申请表,选民必须填写并提交申请表才能获得选择邮件方式投票的资格。任何选民都可以在线申请邮寄选票资格,甚至可以从德州的网站上下载表格。但是,由于德克萨斯州的县书记官和选举管理人没有责任审查邮寄选票的申请,因此,实际上相当于是由选民自行决定是否符合资格。

以特朗普总统为首的共和党人一直反对在十一月大选中扩大缺席(邮寄)选票的使用范围,担心邮寄投票可能会导致选民欺诈,而有利于民主党候选人。支持扩大使用邮寄选票的人士认为,通过邮寄方式投票将有助于避免在投票站排长队和人群聚集,这可以降低传染COVID-19病毒的风险。

哈里斯县最初在8月下旬宣布计划向所有选民发送邮寄选票资格申请表,但很快就受到了哈里斯县共和党和德州总检察长Ken Paxton的双重法律挑战, Paxton也得到了同为共和党人的德州州长Greg Abbott的支持。

Paxton周一在州地方法院提起诉讼,之后,Hollins同意在诉讼结果之前仅向65岁及以上的选民发送邮件投票资格申请表,一旦申请,这些选民会自动获得德克萨斯州邮寄投票的资格。

Bexar County也宣布了类似计划,并将在9月15日之前向所有65岁及以上选民发送邮件投票资格申请表。

(休斯顿星空网)

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